油墨印刷行业正在生死边缘挣扎

    印刷网在油墨印刷的辉煌时期,数量庞大的成卷纸张(就像过去的纸币印刷)堆放在嗡嗡作响的印刷厂地板上。一旦这些纸张上机印刷,这些庞大笨重的印刷机便显示出惊人的印刷速度,纸张以每小时80码的速度进入印刷机的一端,在另一端出现堆叠整齐的印刷包。印刷工厂就像一个充斥着传送皮带、印刷机、吊索和其他设备的机械森林,这些是约翰内斯·古登堡作梦也想不到的。

    现在,这个曾经赚满油水的行业正在生死边缘挣扎。发行量的大幅下跌迫使许多报纸和杂志出版社关门大吉。一些幸存者也只能眼睁睁看着越来越多的读者从印刷品转向电子传媒,因此,现在媒体公司的实体印刷产品也越来越少了。网上销售的增加和摇摆不定的经济体使得零售商不会再像过去那样订购产品目录并销售印刷产品。纸张价格的攀升更加剧了这一行业的衰败。

    需求的萎缩已经导致了Schlott集团-德国分公司等大型印刷企业的破产。在这个支离破碎的行业中,幸存企业已经失去了定价权:根据IBISWorld-一家研究公司的调查,在美国,排名前400名的印刷企业占市场份额不到30%。一些人甚至认为,印刷企业现在的盈利仅占五年前盈利额的50%左右。

    如果说记者对这个行业的展望是沮丧的,那么这个行业的企业家们只能是嗒然若丧。在读者转向电子出版物的时候,媒体公司仍可以赚钱,但是那些印刷商们就没那么幸运了。“报纸印刷行业的前景尤为惨淡。”RobertPicard说,他是一名媒体经济学家,“广告商现在热衷于将他们的广告刊登在高质量的有光面纸的杂志上而不是报纸上,而且这些杂志的发行量也在逐渐减少。同时报纸和杂志需要不同的印刷设备,因此,从报纸印刷转向杂志印刷,代价是非常昂贵的。”

    一些印刷厂为市场和零售商提供更个性化的印刷产品目录,以更加精确的针对不同的消费群体。但这并非长久之计,打印机仍只是在印出成百上千份完全相同的副本。一些印刷厂(其中包括RupertMurdoch的新闻国际,他们印刷自己发行的报纸)已经向他们的竞争对手开放了他们的印刷厂,以赚取额外的费用;去年新闻国际赢得了一分打印标准晚报的合同,这是一份伦敦每日发行的报纸。这样他们可以从媒体电子化过程中少许分利,同时帮助客户为他们的印刷材料设计电子版本。

    其他的印刷厂商则将手伸向了新的商业领域。“我们知道有一辆满载货物的列车正向我们开来,”TomQuinlan说,他是美国印刷业巨头(同时也是经济学人的印刷商)当纳利公司的老板。在过去的18个月里,当纳利公司收购了九家公司,其中包括一家在线出版网站、一家金融数据公司和一家可以利用报纸为在线支付系统颁发许可证的公司。如果你无法印刷他们,那么就加入他们吧。

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